Bitcóin, Brexit, tarifa eléctrica, COVID y cambio climático: ¿podemos con todo?

03 noviembre 2021

En un momento en el que la pandemia de la COVID-19 empieza a amainar, surgen viejos y nuevos retos en la agenda económica y política. El cambio climático ha retomado con fuerza su protagonismo y el tablero geopolítico sigue tensionado por el efecto del Brexit y otras discordancias internacionales. Mientras, nos adentramos en un conflicto energético sin precedentes a la vez que las criptomonedas y otras nuevas economías nos proponen cambiar las reglas del juego. 

Estos temas fueron el foco del encuentro virtual de octubre de los becarios de la Fundación ”la Caixa”, en el que participaron 12 expertos del sector para debatir sobre estos retos y proponer algunas soluciones, además de hacernos algunas recomendaciones para mantenernos informados.

De izquierda a derecha, de arriba abajo: Francisco Hernández Fernández, Agustín Sánchez-Arcilla Rosanas, Laura Cordero Herrera, Gerard Martín Escofet, José Miguel Pulido Villaverde, Christoph Semken, Samir Kadiri Díaz, Juan Llavador Peralt, Roy William Cobby Avaria, Alberto Gimeno Sanz, Antonio Barroso Villaescusa y Emilia Jordi, Diana Molina y Ainhoa Martín del Programa de Becas de la Fundación ”la Caixa”.De izquierda a derecha, de arriba abajo: Francisco Hernández Fernández, Agustín Sánchez-Arcilla Rosanas, Laura Cordero Herrera, Gerard Martín Escofet, José Miguel Pulido Villaverde, Christoph Semken, Samir Kadiri Díaz, Juan Llavador Peralt, Roy William Cobby Avaria, Alberto Gimeno Sanz, Antonio Barroso Villaescusa y Emilia Jordi, Diana Molina y Ainhoa Martín del Programa de Becas de la Fundación ”la Caixa”.

El cambio climático, en el ojo del huracán

José Miguel Pulido, presidente de la Asociación de Becarios de la Fundación ”la Caixa”, abrió el encuentro apuntando a temas a debatir: ¿son estos retos resultado de decisiones ciudadanas u orquestados por gobiernos u otros organismos?¿Hemos aprendido algo con la pandemia para dar respuesta a otra gran crisis global, la climática? 

Con los efectos económicos derivados del cambio climático se inició el debate, ya que todos los becarios coincidían en que es este el mayor reto al que se enfrentan los sistemas financieros del mundo. Y sí, podemos aprender de la respuesta a la pandemia. “Al principio siguió el patrón de crisis anteriores: los bancos centrales reaccionaron para proteger el sistema financiero. Pero luego hubo mucha más diversidad en las apuestas de varios países. Se cuestionaron lo que hasta ahora eran temas tabú en la gestión económica”, comentaba Roy Cobby, estudiante de doctorado en el King’s College London y editor en Data & Policy en el Cambridge University Press. Entre estas respuestas destaca, por ejemplo, la intervención en la producción de vacunas en EE. UU., donde se forzó a competidores comerciales a trabajar conjuntamente. Y, en todo el mundo, las restricciones de movimiento. 

El cambio climático, sin embargo, conlleva un reto añadido, explicaba Antonio Barroso, manager director en la consultora Teneo: “el principal problema es la inconsistencia intertemporal entre los costes a corto plazo de adoptar medidas contra el cambio climático y sus beneficios a largo plazo”. La solución para impulsar la toma de decisiones en gobiernos y otros organismos internacionales pasa por “alinear incentivos para tomar medidas contra el cambio climático, y combinar los principios democráticos para que se tomen las decisiones necesarias”, según Alberto Gimeno, estudiante de un máster de administración y dirección de empresas en la London Business School.

La creciente preocupación ciudadana por el cambio climático es un aliado para estas políticas más verdes, apuntaba Juan Llavador, estudiante de doctorado en la Universidad de Estocolmo: “está habiendo un cambio de paradigma en el que los votantes piden esas políticas”. De hecho, el alcance de los retos económicos y sociales es tal que requiere respuestas conjuntas: “una demanda política estable, con mucha gente que pida ese cambio y acepte el coste que tiene”, en palabras de Christoph Semken, quien realiza su doctorado en la Universidad Pompeu Fabra. 

Puede parecer una misión imposible, pero Roy Cobby recordaba otros momentos históricos en los que la respuesta fue global y rápida: “después de la Segunda Guerra Mundial, los países con el Plan Marshall tuvieron una transformación brutal de sus economías en muy poco tiempo. Esa transformación fue mucho más dramática de lo que necesitamos para cambiar a un modo de vida más sostenible”.

De las políticas energéticas, a las políticas activas y las nuevas economías

La crisis energética en Europa fue otro de los temas estrella, ya que se prevé que empeore en los próximos años y que además se traslade a otros puntos del planeta. Samir Kadir, economista en la empresa Hydro-Québec, era muy claro: “la energía se va a encarecer muchísimo, a menos que se desarrollen métodos de almacenaje con un coste competitivo. Hasta entonces la guerra energética seguirá y Europa no está preparada. Ni tiene independencia energética ni los organismos reguladores tienen una hoja de ruta para estas situaciones”. Sobre este último punto, Francisco Hernández, estudiante de máster en derecho internacional en el Graduate Institute de Ginebra, añadió que “el problema es que las decisiones se toman con regulaciones jurídicas antiguas que ya no tienen sentido porque la realidad ha ido cambiando”.

Una vez más, en países con sistemas más flexibles tal vez las soluciones lleguen antes. “La política fiscal y monetaria europea tiene diferentes velocidades, por eso la recuperación en Europa tras la COVID está llegando más tarde y será más débil que en EE. UU. Los problemas de inflación derivados de las cadenas de suministro están relacionados con la débil recuperación de la crisis anterior”, explicaba Roy Cobby.

Y si concretamos en nuestro país, la situación, según Antonio Barroso, todavía es más crítica: “estamos viendo las primeras tensiones de mano de obra con un desempleo del 16 %. Hay países preparados para lidiar con este desafío mediante políticas activas del mercado de trabajo. Sin embargo, cualquier organización internacional nos dice que en España no somos buenos en políticas para formar a la gente y lidiar con el desempleo”. 

Tal vez la respuesta pase por la eclosión de las nuevas economías, sobre todo gracias a la tecnología, aunque estas pueden no ser soluciones sostenibles. Laura Cordero, consultora independiente en finanzas inclusivas, comentaba que “la tecnología en la que se basan las criptomonedas, por ejemplo, es algo muy revolucionario a largo plazo. Su flexibilidad y trazabilidad es aplicable a muchas industrias. Sin embargo, el consumo energético de estas tecnologías es un desafío. Además, son muchos los gobiernos que miran al bitcóin y otras criptomonedas con desconfianza y escepticismo. Mueven ya mucho dinero y está por ver si pueden ser reguladas y convertirse en una alternativa real”. En esa dirección, Francisco Hernández apuntaba a una respuesta del banco central al bitcóin, llamada CBDC. “El CBCD es un instrumento muy prometedor en términos políticos, jurídicos y económicos porque propone una transformación del euro físico a su forma digital”, nos explicaba.

La ciudadanía, la pieza clave para atacar muchos de estos retos

Durante toda la conversación, las personas —como individuos y como colectivo— surgieron una y otra vez como actores imprescindibles de los cambios que se avecinan. Y para que los puedan liderar con criterio se requieren mejoras en su formación económica y procesos participativos que las tengan en cuenta. Hay ejemplos de esto último por doquier, como en la Agencia de Innovación Sueca, que incluye a sus ciudadanos en la toma de decisiones para el uso de fondos europeos en la transformación energética. En otros países, los sindicatos presentes en muchos consejos empresariales participan en planes de descarbonización y en otros diálogos sobre políticas activas y otras estrategias de cambio. 

Pero es importante que las nuevas normativas y la oferta de consumo no agraven todavía más las desigualdades socioeconómicas. Por eso, decía Alberto Gimeno, los consumidores deben tener una capacidad de decisión real. Por ejemplo, “si obligamos a que todo el mundo tenga un coche eléctrico, las personas que solo pueden acceder a coches de segunda mano serán las más damnificadas”. 

Una participación activa de la ciudadanía comienza con personas bien informadas. Por eso, los becarios de este encuentro lanzaron sus recomendaciones de fuentes donde entender mejor los temas abordados durante este debate, y otros de economía general.

Para iniciarse

Roy Cobby en Twitter - En su cuenta en Twitter, este becario habla de temas de política económica y desarrollo.

En pocas palabras - Serie de documentales cortos de Netflix de la productora estadounidense Vox que introducen en pocos minutos temas tan complejos como las criptomonedas o el mercado de valores. En su canal de YouTube pueden verse otros vídeos parecidos. 

Wendover productions - Canal de YouTube que analiza en menos de 20 minutos una gran variedad de temas de ámbito económico, geográfico y político. 

Elecciones francesas - El becario Antonio Barroso recomienda seguir los debates políticos y económicos que se darán el año que viene en las elecciones en Francia, ya que suelen ser muy ilustrativos de los desencuentros y retos políticos, al abordar temas de políticas públicas.

Nada es gratis - Blog de economía en castellano, con contribuciones recurrentes de varios becarios de la Fundación ”la Caixa”, que acerca la investigación económica al público general. 

Trade talk podcasts - Pódcast en inglés sobre temas de economía del comercio y política explicados de manera sencilla para todos los públicos. 

Chartbooke - Newsletter del historiador Adam Tooze con artículos, datos estadísticos, enlaces, recomendaciones y más sobre economía.

Joe Weisenthal - Canal de Twitter del coanfitrión del pódcast Odd Lots de Bloomberg en el que discuten sobre modas del mercado.

Jon Sindreu - Sus artículos en el Wall Street Journal, en inglés, tratan sobre los mercados financieros y la industria del transporte mundial.

Para profundizar

El cisne negro - Ensayo sobre la teoría del cisne negro, el impacto y las consecuencias de los sucesos improbables e impredecibles, escrito por Taleb Nassim.

Climate Crisis and the Global Green New Deal - Libro de Noam Chomsky y Robert Pollin sobre el Green New Deal, un conjunto de propuestas políticas para ayudar a abordar el calentamiento global y la crisis financiera, en el que dan cálculos sobre el pequeño coste que tiene hacer políticas más equitativas. 

Banco Internacional de Pagos - Tiene varios informes accesibles sobre temas de criptomonedas. 

OMC - En la web de la Organización Mundial del Comercio se publican noticias en castellano sobre diversos temas del sector.

OCDE - La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos dispone en su página web de datos y análisis sobre políticas económicas y sociales en diversos sectores. 

UNCTAD - La Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo y sus informes anuales son también una buena fuente que a menudo ofrece perspectivas más diversas en el sector.

Instituto de Innovación y Public Purpose - Este instituto del University College London tiene un canal de YouTube con charlas entre las que se incluyen temáticas como el cambio climático y las divisas

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